la hidrosfera

La Hidrosfera

Sobre una superficie de 510 millones de kilómetros cuadrados que tiene nuestro planeta, los océanos ocupan más de 360 millones, es decir que la hidrosfera forma, las dos terceras partes del área total.

Además, la Tierra Firme, que abarca unos 150 millones de kilómetros cuadrados, está cubierta en su quinta parte por agua sólida ( hielo y nieve), decorada con extensos lagos y lagunas y surcada por muchos ríos.

El cielo suele cubrirse de nubes, compuestos de vapor de agua, que de tanto en tanto desencadenan su contenido en forma de copiosas lluvias.

Además, amplias napas de agua recorren el subsuelo y de allí se extrae por medio de bombas y molinos para uso doméstico y para el riego de los cultivos.

el agua

A veces surge fresca, en forma de manantiales y vertientes.

Otras veces, en las fuentes termales, es cálida y mineralizada, y tiene reconocidas propiedades terapéuticas.

El conjunto de las aguas de nuestro planeta constituye lo que llamamos hidrosfera.

Poco menos que en su totalidad, estas aguas están en los océanos: casi el 97.8%.

  • el resto se compone de hielo ( 1,2 %),
  • agua de ríos y lagos ( 0,2%) y
  • agua contenida en la atmósfera (0,8%).

En la tierra no hay otra sustancia que se encuentre tan pródigamente difundida como el agua y, además, adopte los tres estados físicos de la naturaleza:

  • sólido,
  • líquido y
  • gaseoso.

Es, finalmente, un recurso inagotable que se renueva por sí mismo.

Pero el agua no es una simple sustancia mineral, compuesta de hidrógeno y oxígeno, a razón de dos átomos del primero y uno del segundo por cada molécula H2O.

Su importancia trasciende lo puramente mineral para incorporarse a lo orgánico, a lo biológico.

A tal punto, que todos los seres vivos están formados de agua en su mayor parte.

Ella constituye el 70% del cuerpo humano, el 80% de una papa y el 95% de un tomate.

Los músculos tiene un 74% de agua, y el cerebro, sede nada menos que de la inteligencia, los sentimientos, la memoria y la voluntad, está constituido en un 85% por agua.

La sustancia viva surgió en los mares primitivos a expensas de las sustancias que estaban disueltas en ellos.

A partir de entonces, todas las reacciones químicas que se producen en cada célula de cualquier persona, animal o planta transcurren entre las sustancias disueltas en un medio acuoso.

Es curioso advertir que entre el agua del mar y los líquidos del organismo existen dos similitudes reveladoras :

El 70% de la superficie del globo está cubierta por los océanos y el 70% del cuerpo humano está formado por agua.

La proporción de los elementos que entran en la composición del Agua Marina y de los líquidos del organismo humano son en gran parte iguales.

Se ha observado que, a mayor actividad fisiológica de un órgano, corresponde una mayor proporción de agua en su constitución.

El agua es biológicamente tan importante que todas las sustancias que entran y salen de la célula lo hacen disueltas en ella.

La sangre, que lleva los nutrientes desde el aparato digestivo a todos los rincones del cuerpo y recoge de estos los desechos para eliminarlo, debe ser líquida para poder transitar por las arterias, venas y vasos capilares.

Además, debido a la cantidad de calor que requiere el agua para aumentar su temperatura, actúa como amortiguador de los cambios térmicos bruscos, evitando el perjuicio que ocasionaría el enfriamiento y el calentamiento rápido de la materia viva.

Desde la antigüedad, los hombres han construido sus ciudades a orillas de los cursos de agua. Así se aseguraron la provisión de un recurso imprescindible para la subsistencia.

Hidrosfera, un termostato natural

Esta propiedad del agua como regulador de la temperatura se pone de manifiesto en todo el planeta.

Si no fuera por la hidrosfera, la tierra se hubiera enfriado hasta el punto de imposibilitar la vida en ella.

El mundo experimentaría diariamente cambios térmicos insoportables.

Pero la capacidad calorífica del agua es altísima.

Al calentarse absorbe mucho calor y al enfriarse lo devuelve.

Los océanos, mares y lagos, así como los vapores que se encuentran en el aire, desempeñan el papel de acumuladores de calor.

En los días y horas cálidas lo absorben, y cuando hace frío lo despiden, calentando si todo el espacio circundante.

Esto evidencia el poderoso influjo que el océano (nuestra hidrosfera) ejerce sobre el clima.

En comparación con la Tierra Firme, el mar se calienta lentamente en verano y se enfría también lentamente en invierno, con lo cual su temperatura es mucho más constante.

Dada su vastedad, el océano ejerce un efecto moderador sobre la temperatura de la Tierra y contribuye a suavizar las marcas extremas.

Por eso las Islas y los países litorales gozan de un clima más moderado que las regiones continentales internas o aisladas por las cordilleras.

El frío cósmico hubiera penetrado hace tiempo en la tierra si ésta no estuviese envuelta en un buen abrigo, la atmósfera.

Los vapores de agua son el centro de ese abrigo.

En los desiertos, donde el aire contiene poco vapor de agua, el abrigo atmosférico parece agujereado por todas partes.

Al no estar protegido del sol, el suelo se calienta mucho durante el día y, por no poder retener el calor, de noche se enfría bruscamente.

Por eso el clima de los desiertos tiene oscilaciones diarias tan notables.

La tierra se hubiera enfriado, asimismo, si no fuera porque el agua tiene otra cualidad sorprendente.

Es sabido que casi todas las sustancias se contraen al enfriarse.

El agua, en cambio, se dilata.

Si se encogiese, el hielo sería más pesado que el agua líquida y se  hundiría.

Con el tiempo, toda el agua se convertiría en hielo.

La atmósfera terrestre perdería su vapor de agua y ya no serviría como abrigo del planeta.

Otra de las cualidades del agua es el elevado calor de fusión y vaporización.

Esta propiedad hace posible la vida en los climas tórridos.

Al evaporar agua, los animales y las personas despiden calor y conservan la temperatura corporal más baja que la temperatura del aire.

Es probable que la cualidad del agua menos conocida sea la de originar una película superficial excepcionalmente resistente, que se forma debido a la fuerte atracción recíproca de las moléculas de las capas exteriores.

La fuerza de esa tensión superficial es tan grande que puede hacer flotar objetos que Aparentemente, deberían hundirse.

Sí colocamos sobre el agua de un recipiente una aguja de coser o una hoja de afeitar, teniendo cuidado de no romper la película superficial, esos objetos no se hundirán.

Muchos insectos lo saben y se desliza fácilmente sobre el agua sin nadar ni sumergirse.

Ciertas especies de mosquitos, de patas muy largas, se posan sobre el agua y se trasladan como patinadores.

La película superficial se comba apenas bajo su peso, pero no se rompe.

Las larvas de esos mosquitos, al igual que los escarabajos acuáticos y algunos caracoles, se cuelgan de la película superficial por la parte inferior e inclusive se deslizan sumergidos de ese modo, sin soltarse de la superficie.

Cuanto más pura, limpia y sin gases es el agua, tanto más difícil es romper su película superficial.

Si existiese un lago de agua tan pura, se podría patinar sobre él como si estuviera helado.

la hidrosferaTémpano de la Antártida y divisado cerca de las Islas Georgias: 2300 metros de largo y 450 de altura.

 

 

 

la hidrosfera

La incesante captura de animales marinos amenaza con la extinción de muchas especies de tiburones y ballenas.

Lee también:

los lagos

Los Lagos

Los lagos grandes pueden presentar características similares a las de los mares y océanos, aunque en menor escala. Las olas generadas por el viento producen un una erosión análoga a la que padecen las costas marinas. Los ríos que desembocan en los lagos suelen formar Deltas, como los que van al mar. El abanico aluvial …

Los Lagos Leer más »

0 comentarios
Las Lluvias Ácidas

Las Lluvias Ácidas

Suele creerse que este mal afecta sólo a las comarcas industriales, pero ocurre que los vientos transportan los ácidos a grandes distancias antes de dejarlos caer en forma de lluvia. Las precipitaciones sobre Suecia Noruega y Finlandia pueden originarse en Alemania, que exportan forma de nube, desechos ácidos de la Cuenca del Ruhr. Sobre los …

Las Lluvias Ácidas Leer más »

0 comentarios
Cuál es la Función de los Ríos

Cuál es la Función de los Ríos

El río, en su trayecto, realiza tres trabajos. Erosiona del suelo por el que pasa, Transporta corriente bajo las piedras, arena, arcilla, lodo que va arrastrando con su erosión y lo va depositando en su desembocadura, donde por esa razón suelen formarse deltas. Cada uno de estos tres trabajos caracteriza a uno de los tres …

Cuál es la Función de los Ríos Leer más »

0 comentarios
Programa hidrológico internacional

Programa Hidrológico Internacional

El Programa hidrológico internacional, dio prioridad a la educación y la formación. Así, entre 1975 y 1980 se formaron casi 1500 especialistas en ciencias hidrológicas y entre 1981 y 1983, otros 600. Dejó de ser meramente teórica, esta especialización hizo hincapié en las aplicaciones prácticas de los conocimientos científicos y en la administración racional del …

Programa Hidrológico Internacional Leer más »

0 comentarios
El Agua Dulce

El Agua Dulce

El 40% de las precipitaciones pluviales abastece en la red hidrográfica que gobierna el equilibrio biológico de los mares, ríos y lagos, del cual depende la actividad económica del planeta. Los sistemas fluviales, las costas marítimas, los lagos, pantanos y embalses, los deltas y estuarios que forman la desembocadura de los ríos, son el hábitat …

El Agua Dulce Leer más »

0 comentarios
la orilla del mar

El Mar y La Vida en su Orilla

La zona de mareas en el mar se define como la región comprendida entre el límite máximo y mínimo del movimiento de aquellas. Las mareas son causadas por la atracción de la luna y en menor grado por la del sol. Cuando el sol y la luna están situadas en línea recta, su efecto combinado …

El Mar y La Vida en su Orilla Leer más »

0 comentarios
los peces y su hábitat

Los Peces y su Hábitat

Muchos peces son eurihalinos, es decir, capaces de tolerar amplias variaciones de la presión osmótica del ambiente y del régimen de salinidad, mientras que otros son estenohalinos, incapaces de soportar dichos cambios. Se dice que las aguas son Homohalinas cuando la salinidad es uniforme. La temperatura del mar se halla relacionado con la salinidad y …

Los Peces y su Hábitat Leer más »

0 comentarios
Los Océanos y Continentes

Los Océanos y Continentes

Tras reconocerse la redondez de la tierra a iniciarse la era de los descubrimientos geográficos, pudo tenerse una idea de la magnitud de la superficie oceánica. Pero aún en el siglo XVI, el cartógrafo flamenco Gerardo Mercator (1512-1594) pensaba que el planeta se dividía en partes iguales entre la Tierra y el agua. Ellos se …

Los Océanos y Continentes Leer más »

0 comentarios
El ciclo del agua

El Ciclo Del Agua

Lo que ocurre en los planetas más cercanos a la Tierra es ilustrativo. Venus ubicado a 107.5 millones de kilómetros del sol, tiene una temperatura media superficial de 482° centígrados, es un mundo calcinado. Marte, que gira a 226.4 millones de kilómetros del sol, registra una temperatura de 23° centígrados bajo cero, es un planeta …

El Ciclo Del Agua Leer más »

0 comentarios