Día de la Tierra

Día de la tierra – Historia

El Día de la Tierra se fundó en 1970 como un día de educación sobre temas ambientales.

El Día de la Tierra se lleva a cabo el día 22 de abril.

Ahora es una celebración mundial que a veces se extiende a la Semana de la Tierra, siete días completos de eventos centrados en la vida verde.

La creación del Senador Gaylord Nelson e inspirada en las protestas de la década de 1960, el Día de la Tierra comenzó como una “enseñanza nacional sobre el medio ambiente”.

Y se llevó a cabo el 22 de abril para maximizar el número de estudiantes a los que se podría llegar en los campus universitarios.

Al aumentar la conciencia pública sobre la contaminación, Nelson esperaba poner las causas ambientales en el centro de atención nacional.

Historia del Día de la Tierra

A principios de la década de 1960, los estadounidenses estaban tomando conciencia de los efectos de la contaminación en el medio ambiente.

El éxito de ventas de Rachel Carson en 1962, “Silent Spring” planteó el espectro de los efectos peligrosos de los pesticidas en los campos de Estados Unidos.

Más adelante en la década, un incendio de 1969 en el río Cuyahoga de Cleveland arrojó luz sobre el problema de la eliminación de desechos químicos.

Hasta ese momento, la protección de los recursos naturales del planeta no formaba parte de la agenda política nacional.

Y la cantidad de activistas dedicados a temas de gran escala como la contaminación industrial era mínima.

Las fábricas bombean contaminantes al aire, lagos y ríos con pocas consecuencias legales.

Se consideraba que los autos grandes y que consumían mucha gasolina eran un signo de prosperidad.

Solo una pequeña parte de la población estadounidense estaba familiarizada con este tema y mucho menos practicaba, el reciclaje.

Un Senador de los EE. UU.

En 1962, el senador Gaylord Nelson, un demócrata de Wisconsin, estaba decidido a convencer al gobierno federal de que el planeta estaba en peligro.

En 1969, Nelson, considerado uno de los líderes del movimiento ambiental moderno, desarrolló la idea para el Día de la Tierra después de haber sido inspirado por los «aprendizajes» de la guerra de Vietnam que se llevaban a cabo en los campus universitarios de los Estados Unidos.

Según Nelson, él imaginó una manifestación ambiental a gran escala y de base «para sacudir el establecimiento político y forzar este tema en la agenda nacional».

Nelson anunció el concepto del Día de la Tierra en una conferencia en Seattle en el otoño de 1969 e invitó a toda la nación a participar.

Más tarde recordó:

“Los servicios de cable llevaron la historia de costa a costa.
La respuesta fue eléctrica. Despegó como si fueran pandilleros.
Telegramas, cartas y consultas telefónicas llegaron de todo el país.
El pueblo estadounidense finalmente tuvo un foro para expresar su preocupación por lo que estaba sucediendo en la tierra, los ríos, los lagos y el aire, y lo hizo con una exuberancia espectacular».

Dennis Hayes, un joven activista que se desempeñó como presidente estudiantil en la Universidad de Stanford, fue seleccionado como coordinador nacional del Día de la Tierra.

Trabajó con un ejército de estudiantes voluntarios y varios miembros del personal de la oficina del Senado de Nelson para organizar el proyecto.

Según Nelson, “El Día de la Tierra funcionó debido a la respuesta espontánea a nivel de base. No teníamos ni el tiempo ni los recursos para organizar 20 millones de manifestantes y las miles de escuelas y comunidades locales que participaron. Eso fue lo notable del Día de la Tierra.»

El 22 de abril, se llevaron a cabo mítines en Filadelfia, Chicago, Los Ángeles y la mayoría de las otras ciudades estadounidenses, según la Agencia de Protección Ambiental.

En la ciudad de Nueva York, el alcalde John Lindsay cerró una parte de la Quinta Avenida para traficar durante varias horas y habló en un mitin en Union Square con los actores Paul Newman y Ali McGraw.

En Washington DC, miles de personas escucharon los discursos y actuaciones del cantante Pete Seeger y otros.

El Congreso entró en receso para que sus miembros pudieran hablar con sus electores en los eventos del Día de la Tierra.

El primer Día de la Tierra fue eficaz para crear conciencia sobre los problemas ambientales y transformar las actitudes del público.

Según la Agencia de Protección Ambiental, «las encuestas de opinión pública indican que un cambio permanente en las prioridades nacionales siguió al Día de la Tierra 1970.

Cuando se realizó una encuesta en mayo de 1971, el 25 por ciento del público de los EE. UU.

Declaró que la protección del medio ambiente era una meta importante, un aumento del 2,500 por ciento. más de 1969.

«El Día de la Tierra dio inicio a la década del medio ambiente con una explosión», como lo dijo más tarde el senador Nelson.

Durante la década de 1970, se aprobaron una serie de piezas importantes de legislación ambiental, entre ellas la Ley de Aire Limpio, la Ley de Mejora de la Calidad del Agua, la Ley de Especies en Peligro de Extinción, la Ley de Control de Sustancias Tóxicas y la Ley de Control y Recuperación de Minería de Superficie.

Desde 1970, las celebraciones del Día de la Tierra han crecido.

En 1990, el Día de la Tierra se globalizó, con 200 millones de personas en más de 140 países participantes, según la Red del Día de la Tierra (EDN), una organización sin fines de lucro que coordina las actividades del Día de la Tierra.

En 2000, el Día de la Tierra se centró en la energía limpia e involucró a cientos de millones de personas en 184 países y 5,000 grupos ambientales, según EDN.

Las actividades variaron desde una cadena de tambores ambulante y hablante en Gabón, África, hasta una reunión de cientos de miles de personas en el National Mall en Washington, DC.

Hoy, la Red del Día de la Tierra colabora con más de 17,000 socios y organizaciones en 174 países.

Según EDN, más de mil millones de personas participan en las actividades del Día de la Tierra, lo que lo convierte en «el evento cívico secular más grande del mundo».

¿Sabías que? Un momento destacado de la celebración del Día de la Tierra de las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York es el toque de la Campana de la Paz, un regalo de Japón, en el momento exacto del equinoccio vernal.

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